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Barkley Marathons | «The Why of the Barkley» | Rich Limacher | #bm100

Podcast. Rich Limacher, lost in the Barkley Marathons, slept the night away in what became the Limacher Hilton. His book, "The Why of the Barkley" recounts his runs in a flurry of conversations and asides.

Rich Limacher The Why of the Barkley
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Rich Limacher, in his book, «The Why of the Barkley» paints the Barkley Marathons #bm100 through his memories (or fever dream?), having run it 10 times. The Barkley troubadour is the victim of one of the great legends of the race, the Limacher Hilton.

Rich_Limacher_chicken
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Now a fixture of camp, he makes sure the race’s namesake, Barry Barkley, is well remembered for all the years he provided chicken to the race. The chicken was notoriously inedible before Rich took over the cooking.

 

«Welcome to the sacred and profane reputation of the Barkley chicken!» Rich writes in his book, his answer to a runner who discovers the chicken is still frozen.

 

Listen here: (English Transcript)

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Texto en Español

TT

Estamos con Rich Limacher en Territorio Trail. Barkley ya se realizó y ¿qué te perdiste? Se te conoce como el hombre que ayuda a todos los corredores.

 

Rich

Creo que el mundo entero se sorprendió. Fue por la pandemia y Laz no quería atraer a demasiada gente.

 

TT

Cuéntenos sobre sus experiencias corriendo Barkley. 

 

Rich

¡Son muchas! Empecé en el año 2000 o 2001. En ese entonces era solo por invitación. Tenías que completar el papeleo y enviarlo por correo. La broma fue, sin embargo, que el orden de las cartas que llegaban a su buzón, ese era el orden en el que serias elegido. No sé si esa es la verdad porque obviamente nunca estuve allí para verlo recoger su correo.

 

TT

¿El dorsal número uno ha sido siempre el sacrificio humano?

 

Rich

El sacrificio humano es alguien a quien Laz decide hacer broma. Yo podría haber sido el sacrificio humano porque tuve una gran aventura. Fue entonces cuando comenzó el ‘Limacher Hilton’. No sabía a dónde iba. Él te da estas instrucciones. Son bastante extrañas.

 

TT

Oh, sí, apenas son instrucciones.

 

Rich

Exactamente. Estas instrucciones no te sirven de mucho, pero lo que sí ayuda es el mapa.

 


TT

Este año había mucha neblina, entonces no se tenía la vista de los picos de las montañas para guiarse con brújula. 

 

Rich

La niebla y la lluvia. He visto nevar y granizar. Un año se acercó un tornado. Golpeó muy cerca de la carretera. Una vez, alguien orinó en sus propias manos pues las tenía casi congeladas, lo hizo para calentarse. Hay muchas historias. Durante uno de los primeros años, un corredor extranjero regresaba hacia mí. Le dije, «vas por el camino equivocado» y él dijo «no, tengo que volver al campamento porque me acabo de apuñalar con una rama filosa». La rama estaba directamente en su rodilla y lo cortó gravemente. Estaba sangrando mucho así que su carrera había terminado. Tuvo que ir a la sala de emergencias y recibir puntos de sutura. Laz tiene mucho cuidado con quién deja entrar a la carrera porque no puede permitirse que nadie muera. Uno puede perderse. Me he perdido todo el tiempo.

 

TT

Nadie te va a salvar ahí fuera

 

Rich

Hizo una camiseta donde hay un esqueleto sentado en el camino y la leyenda es que no hay auxilio.

 

TT

Recordamos que Laz un año, les dio a todos los corredores un botón de pánico de plástico. Podían hacer clic, pero en realidad este botón no hacía nada.

 

Rich

No hay auxilio. La única forma de conquistar Barkley es estar con un veterano. Eso es lo que me pasó la primera vez. Éramos dos y ambos estábamos perdidos. Finalmente nos acostamos junto a un tronco e intentamos dormir hasta la mañana. Ese es el «Limacher Hilton».

 

TT

Tienes un libro «The Why of the Barkley». Cuéntanos sobre el libro.

 

Rich

Es inspirador estar aquí durante 15 años. Siempre terminaba corriendo con Stuart Gleeman, pero falleció. Recuerdo que siempre discutiamos todo el tiempo cuando estábamos tratando de llegar a algún lugar. Él era un científico espacial, un astrofísico. Nos lo pasamos genial, siempre perdidos. Grandes discusiones y eso se convirtió en el libro. Se lo dediqué. Quería preguntar si mi libro estaba en la ruta este año, si los corredores arrancaron páginas. Si no estaba allí esta vez, tal vez al año que viene.

 

TT

En tu libro, la tierra de Oz es un tema.

 

Rich

¡La tierra de Oz! Se embarcan en una aventura para llegar a la ciudad esmeralda. El final de su búsqueda. La ciudad esmeralda técnicamente sería la línea de meta al final del ciclo número cinco. Stu y yo nunca íbamos a hacer cinco vueltas. De hecho, hice un bucle una vez y todavía estoy orgulloso de eso. ¿En 10 intentos? Eso es bastante malo.

 

TT

No es fácil.

 

Rich

En el documental en Netflix, David Horton dice que Barkley es el límite de la posibilidad humana. Es imposible hacer cinco bucles, pero ha habido algunas personas que de hecho lo han hecho y Jared lo ha hecho tres veces, ¿verdad? ¡Increíble! ¡Este hombre es un superman!

 

TT

En el libro se cuenta tu historia con algo de locura y luego nos golpeas con la sorpresa.

 

Rich

Eso fue por diseño porque nunca terminé. Así que enumero todos los libros que tendrías que conseguir en cinco ciclos, pero eso significa que hay cuatro quintas partes de la historia que no podría contar porque nunca lo he hecho.

 

TT

¿Hubo algo en particular que lo involucró en ser el proveedor de pollo, que es el primer alimento real que la mayoría de los corredores obtienen después de regresar al campamento?

 

Rich

La primera vez que estuve allí, comí mi primer trozo de pollo que el propio Laz preparó. La broma era que el pollo siempre estaba crudo. Tenía hambre y quería un trozo y todos dijeron que no se podía comer eso.

 

Después de un par de años de intentar comerme este pollo, lo llevé al fuego y comencé a cocinarlo de nuevo. Entonces la gente decía «cocine la mía también». Luego, la carrera comenzó a hacerse popular y Laz no tuvo tiempo de cocinar pollo. Estuve allí viendo cómo el pollo no se cocinaba y él parado allí hablando con los reporteros. Dije «¡Cocinaré el pollo!» Y lo hice desde entonces. ¿Dijiste que ni siquiera colgaron las placas este año?

 

TT

No, ni siquiera las placas, era tan básico, era mínimo este año y Keith Dunn dijo que se sentía como Barkley en sus inicios. En la línea de meta mientras esperábamos a Jared y Luke, había unas 15 a 20 personas, en su mayoría corredores. ¿Extrañas a como era Barkley?

 

Rich

Si. Al principio, la gente pensó que era una locura. En el pasado, la idea de correr era por la velocidad. Todos corrían por las carreteras, corrían por terrenos muy planos. ¿Qué tan rápido puedes hacer 50 millas? Aquí viene Laz atravesando la jungla. Todo el mundo pensó que era una locura. No puedes correr en la jungla.

 

¿Qué tan rápido puedes atravesar las zarzas y los troncos caídos? Casi no había senderos suaves. Cada 10 o 15 pies uno tenía que arrastrarse debajo de un árbol caído o tenía que trepar por encima de él. Fue el peor sendero que jamás hayas visto. Tenían una colina llamada ‘Testicle Spectacle’. Antes de que el ‘Testicle Spectacle’ fuera parte de la carrera, tenían una colina llamada ‘Little Hell’ y es peor que cualquier otra colina porque está llena de zarzas.

 

TT

De todos los pequeños nombres graciosos de lugares en el campo, ¿cuál fue tu favorito?

 

Rich

Definitivamente «Son of a Bitch Ditch». Un barranco formado por agua embravecida. Pensarías que podrías simplemente atravesar esta cosa. ¿Qué tan mala puede ser una zanja? Como un pequeño cañón. Demasiado ancho para saltar y demasiado profundo para bajar. Alguien hizo un puente con el tronco de un árbol caído. Tienes que mantener el equilibrio para cruzarlo. Me sentaba en el tronco y me deslizaba.

 

TT

Rich, genial hablar contigo.

 

Rich

Muchas gracias. Gracias por honrarme de esta manera

 

TT

Eres un ícono de Barkley. Gracias.

 

————-

Transcript in English:

TT

We are with Rich Limacher and this is Territorio Trail. Barkley just happened and what did you miss? You’re known as the man that takes care of all the runners. 

 

Rich

I think the entire world was surprised. It was because of the pandemic and he didn’t want to attract too many people. 

 

TT

Tell us about your experiences running the barkley? 

 

Rich:

They are many and old. I started in the year 2000 or 2001. It was by invitation only. You had to fill out the paperwork and send it by mail. The joke was however the letters were placed inside his mailbox that was the order he picked you from. I don’t know if that’s the truth because i obviously was never there to watch him pick up his mail. 

 

TT

The number one bib has been always the human sacrifice? 

 

Rich

The human sacrifice is somebody Laz decides to play a joke on. I could have been the human sacrifice because i had quite an adventure. That’s when the ‘Limacher Hilton’ got started. I didn’t know where i was going. He gives you these instructions. They are quite strange. 

 

TT

Oh yeah, they’re hardly instructions.

 

Rich

Exactly. These instructions don’t do you much good but what does help is the map. 

 

TT

This year the race was extremely foggy so people couldn’t use the terrain to guide them.

 

Rich

The fog and rain. I’ve seen it snow and hail. One year a tornado came close. It hit right down the road. Once, a guy peed on his frozen hands in order to warm up. There’s a lot of stories. During one of the early years, a foreign runner was coming back towards me. I said, “you’re going the wrong way” and he said “no i have to get back to camp because i just stabbed myself with a jagged branch.” It went right into his knee and gashed him very badly. He was bleeding all over the place so his race was over. He had to go to the emergency room and get stitches. Laz is very careful about who he lets in to the race because he cannot afford anybody to die. You can get lost. i’ve been lost every time. 

 

TT

Nobody’s gonna save you out there 

 

Rich

He had a t-shirt made where there’s a skeleton sitting on the trail and the caption is help is not coming 

 

TT

He gave all the runners a plastic panic button. They could click but it didn’t do anything.

 

Rich

Help is not coming. The only way to conquer Barkley is you have to be with a veteran. That’s what happened to me on my very first time. There were two of us and we were both lost. Finally we just laid down next to a log and tried to sleep until the morning. That’s the ‘Limacher Hilton’.

 

TT

You’ve got a book ‘The Why of the Barkley’. Tell us about the book

 

 

Rich

It’s inspiring to be out here for 15 years. I would always end up running with Stu. Neither one of us was fast so soon it was just him and me. He has since died, stuart gleeman. We would always argue. The whole time we’re both trying to get somewhere we’re arguing about everything. He was a rocket scientist, an astrophysicist. We had a great time, always lost. Huge discussions and that became the book. I dedicated it to him. I wanted to ask if my book was on the course, if the runners tore out pages. If it wasn’t there this time then maybe next year 

 

TT

In your book the the land of Oz is a theme.

 

Rich

The land of Oz! They go on an adventure to get to the emerald city. The end of their quest. The emerald city would technically be the finish line at the end of loop number five. Stu and were never gonna make five loops. I actually made one loop once and i’m still proud of that. In 10 tries? That’s pretty bad.

 

TT

it’s not easy.

 

Rich

In the movie david horton says Barkley is the edge of human possibility. It’s impossible to do five loops but there’s been a few people that have in fact done it and Jared has done it three times right?! Amazing! This man is a superman

 

TT

In the book your story is told with some insanity and then you hit us with the surprise.

 

Rich

That was by design because I never finished. So I list all the books that you’d have to get in five loops but that means there’s four fifths of the story which I could not tell because I’ve never done it.

 

TT

Was there anything in particular that got you involved with being the provider of chicken which is the first real food that most runners get after they’ve returned to camp.

 

Rich

My first time there I had my first piece of chicken which Laz himself cooked. The joke was that the chicken was always raw. I was hungry and i wanted a piece and everyone said you can’t eat that.

After a couple of years of trying to eat this chicken, I took it to the fire and started cooking it all over again. Then people would say ‘cook mine too’. Then the race started to get popular and Laz didn’t have time to cook chicken. I was there watching the chicken not get cooked and him standing there talking to reporters. I said ‘I’ll cook the chicken!’  and i did ever ever since. You said they didn’t even hang the license plates? 

 

TT

no not even the license plates it was as bare bones it was very minimal this year in and Keith Dunn said it felt like the old Barkley. At the finish line while we were waiting for Jared and Luke there were about 15 or 20 people, mostly runners or crew. Do you miss that old Barkley?

 

Rich

Yes. In the very beginning people thought it was really crazy. Back in the day the whole idea of running was for speed. Everyone ran on the roads they ran on very flat terrain. How fast can you do 50 miles. Here comes gary thrashing through the jungle. Everybody thought that’s crazy. You can’t run in the jungle.

How fast can you go through the briars and fallen logs? There was hardly any smooth trails. Every 10 or 15 feet you had to either crawl under a fallen tree or you had to climb over it. It was the worst trail you’ve ever seen. Bushwhacking through the jungle. They had a hill called the testicle spectacle. Before testicle spectacle was part of the race they had a hill called little hell and it’s worse than any other hill because it’s full of briars. 

 

TT

Of all the little like funny names of places on the course which one was your favorite?

 

Rich

You can’t beat ‘Son of a Bitch Ditch’. A gully formed by raging water. You would think that you could just just go across this thing. How bad can a ditch be? Like a little canyon. Too wide to jump across and too deep to go down. Somebody made a bridge from a fallen tree trunk. You have to balance to walk across this thing. I would sit on the thing and slide across. 

 

TT

Rich, great talking to you. 

 

Rich

Thank you so much. Thank you for for honoring me this way

 

TT

You’re an icon of Barkley thank you

 

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