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Tarawera auyenta definitivamente los demonios de Ryan Sandes

Los abandonos en UTMB y Cape Town el pasado año habían generado muchas dudas en Ryan Sandes. Tarawera era el lugar escogido para reencontrarse consigo mismo, y lo consiguió. Esta es su historia, contada por él mismo para Territorio Trail.

© GRAEME MURRAY / RED BULL CONTENT POOL
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Texto: Ryan Sandes & Will Gray
Publicado originalmente en inglés en la web de Red Bull internacional.
Link: https://t.co/Oh3mtzjAN3

 

Después del Great Himalaya Trail el año pasado, tuve que abandonar tanto el Ultra Trail Mont Blanc como el Ultra Trail Cape Town. Me lo tomé muy mal, eran dos demonios que me acompañaban constantemente y quería dejarlos atrás cuanto antes. Por eso llegaba a Nueva Zelanda con muchas dudas. El abandono en Ciudad del Cabo en diciembre, en mi casa, fue un golpe muy duro. Esa era la razón de venir a Tarawera, quería arreglar las cosas. Pero de repente, en mitad del recorrido, pensé que estaba sucediendo de nuevo. Iba bien, corría a gusto, estaba listo para completar la carrera pero de repente no podía avanzar. No tenía energía, me había quedado vacío. Mis piernas se sentían como si no hubiera nada allí. Tenía la sensación de correr con zuecos.

Nunca había comido tanto en una carrera, fue algo muy raro. No he comido en McDonalds en 20 años, ¡pero estaba deseando un Big Mac! ¡Un tipo pasó montado a caballo y una parte de mí quiso morder la pierna del caballo! En un momento dado pensé: «Déjalo ya, ve y duerme debajo del árbol».

Cuando no estás alerta y concentrado, es difícil enfocar tu mente y tratar de concentrarte de nuevo. Estaba bastante abatido y hubo un momento de pánico, me daba miedo volver a retirarme, así que tuve que animarme a mi mismo y decir: «Mira, ordena tu mierda. En las ultras siempre hay altibajos. Ahora estás abajo, sal de ahí».

© GRAEME MURRAY / RED BULL CONTENT POOL

El comienzo

Siempre es raro estar parado en una línea de salida, porque nunca se sabe qué va a pasar en los próximos 100 km. Mi objetivo  este año es Western States en junio, y participé en Tarawera porque es rápida, no muy técnica y competitiva, que es exactamente lo que quería porque sentía que estaba oxidado. Lo decidí  al final del año pasado, así que no tuve mucho tiempo para entrenar, pero me sentía bien preparado.

La línea de salida fue épica, con gente local haciendo la Haka. Había mucha emoción y pasión y podías sentir la tensión. Había algunos tipos bastante rápidos allí como Cody Reed, Harry Jones, Sanjay Sherpa, Reece Edwards, y se podía ver que Cody estaba a tope. Se fue como una bala y varios hombres lo siguieron. Por un segundo pensé: «Déjame seguir con estos muchachos e ir a por ello». Entonces pensé de nuevo: «Sé más conservador, no seas estúpido, tienes que ser responsable». Era demasiado rápido para mis piernas ahora al comienzo de la temporada.

Luchando contra los demonios

Siempre divido una carrera en tercios. El primero debe completarse relativamente fácil, en el del medio te enfocas en tu estado de forma, lo superas y corres sin problemas. Luego, en el último tercio, realmente puedes superarlo si tienes algo de energía. Esos primeros 35 km fueron muy buenos para mi, pero para entonces los líderes tenían casi 15 minutos de ventaja. Cuando llegamos a los senderos más técnicos era el momento en el que quería comenzar a presionar.

Pero fue entonces cuando me sentí incómodo. En las pequeñas subidas podía sentir cómo se me tensaban las pantorrillas. Estaba torpe y tuve algunas caídas, dañando mi dedo gordo del pie en un punto. Podía sentirlo de inmediato, ahora es azul y negro. Lo estaba forzando demasiado. Recuerdo que en mi primera carrera de 100 millas, en Leadville en 2011, después de 40 km mis piernas estaban tan pesadas que dije: «¿Cómo diablos voy a superar esta carrera?» Pero gané. En la TransGranCanaria de 2014, hice lo mismo. Así que siempre recuerdo: no te asustes, corre tu propia carrera. Una vez que llegué al avituallamiento básicamente comí todo lo que pude, me recuperé y me sentí mucho mejor.

Lecciones aprendidas

Siempre trato de no sobre-analizar las cosas. A veces simplemente no tienes un día increíble, ya está, pero es cierto que todo me cogió un poco desprevenido en esta carrera. Llegué quinto y no estoy entusiasmado, no he encendido los flashes, pero estoy contento por haber superado esos momentos difíciles y recuperarme. Siento que he convertido ese negativo en positivo. Solo cruzar la línea de meta aquí fue increíble, pero más importante que eso fue que terminé fuerte. En algunas carreras, he terminado completamente destruido. Recuerdo que en WS100  tuve que ir a la tienda médica porque estaba enfermo y deliraba. cansada y delirante. Aquí, yo estaba bien. Era consciente de lo que pasaba y hubiera podido completar otros 60 kilómetros.

Eso es lo realmente importante para Western States 100, porque allí tienes que correr primero 100 kms, tienes que absorberlos. Pero la carrera de verdad comienza allí y son los próximos 60 km. Obviamente, me hubiera encantado haber ganado aquí, pero quiero conseguir mi mejor estado de forma en junio, no en febrero. Tengo trabajo que hacer, pero no tengo miedo. No voy a volver a casa y empezar a correr 100 kilómetros por día. Se trata más de arreglar algunas cosas, hacer carreras más largas, un volumen más alto y luego ir a principios de junio a California para hacer algo de entrenamiento en el recorrido.

No quiero estar tan obsesionado con ganar esa carrera que arruine toda la experiencia, pero dicho eso, ganar es el objetivo. Tener un segundo trofeo Cougar sería épico, un sueño hecho realidad. Lo haré lo mejor que pueda, y luego el resto será lo que sea.

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