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La gran dama invernal francesa

El ultratrail más antiguo de Francia cumple 66 ediciones en un estado de salud excelente

Gilles Reboisson
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El 30 de noviembre la Saintélyon llegará a su 66ª edición. La decana de las ultras en Francia se ha labrado desde 1951 un prestigio que la han convertido en una prueba que es casi religión en el país vecino. Lyon, Saint Etienne y toda la región Rhône Alpes viven ese fin de semana de diciembre la carrera como si fuera propia. Sin ser excesivamente técnica ni contar con importantes desniveles, las dificultades meteorológicas del mes de diciembre en la zona y la habitual presencia de nieve, hielo, lluvia, barro o todos esos ingredientes juntos, hacen de la Saintélyon un ultratrail épico que en 2019 ofrecerá una nueva modalidad: la LyonSaintéLyon. Una carrera mágica pero dificultada por las temperaturas negativas, el frío, la nieve, el hielo y el barro. La SaintéLyon 2019 confirmará su estatus de evento muy popular, una cita de culto de fin de temporada, y continuará ejerciendo un poder de atracción particular para la élite y para el popular, si bien un año más continúa con la internacionalización del evento como asignatura pendiente.

Con 76 kilómetros de longitud y alrededor de 4000 metros de desnivel acumulado no es una ultra complicada sobre el papel. Sin embargo las condiciones meteorológicas y la noche la hacen tremendamente exigente. Si a ello le añadimos la épica y la historia de una prueba que en Francia es religión, la Saintélyon es una de esas carreras en las que se debe participar al menos una vez en la vida. Porque hoy en día nos parece lo más normal del mundo participar en una carrera de 76 Kms. Que sea nocturna, en las puertas del invierno y con altas probabilidades de nieve y bastante frío no es algo que nos sorprenda tampoco excesivamente. Pero en 1951, cuando  a los clubs ciclistas Etienne y Lyonnais se les ocurrió unir a pie Saint Etienne y Lyon como una forma de mantener la forma en los meses de invierno no se imaginaban que, sesenta y seis años después, 17000 corredores tomarían la salida en una de las pruebas más míticas del mundo: la Saintélyon. Como curiosidad, en aquella primera edición de 1951 no estaba permitido correr, se descalificaba a los que lo hacían. Algo que se mantuvo hasta 1977, con el primer “boom” de lo que entonces llamábamos jogging :).

Sesenta y seis años dan para mucho. Y en una prueba con unas condiciones tan duras, la naturaleza juega un papel fundamental. En 1990, espesores de 70 cms hicieron que se tuviera que suspender, llegando a meta sólo 80 participantes que se mantuvieron en carrera. Como si de un imán se tratara, la épica de estas condiciones ha hecho aumentar en los últimos años las inscripciones a un nivel vertiginoso: Tres mil en el 2001, cinco mil ochocientos en 2005, diez mil cinco años después hasta llegar a los 17000 que tomarán la salida la medianoche del sábado al domingo.

Pic: Gilles Reboisson

Nombres a tener en cuenta

2019 viene marcada por la primera edición de la LyonSainteLyon, la distancia que oficializa el trayecto de ida y vuelta entre Lyon y Saint Etienne. Entre los que no se perderán esta primera edición encontramos al incombustible Christopher Le Saux. En la distancia reina, los 76 kilómetros de la Saintélyon aparecen auténticos especialistas en esta peculiar carrera como Sylvain Court. Emmanuel Meyssat o Romain Maillard. Entre las chicas, un año más Sylvaine Cussto buscará lo más alto del podio.

En una prueba eminentemente francesa un año más, serán 24 los españoles que tomen la salida:

Carrera Dors. Equipo / Nombre Apellido Club Cat. País
12km 18024 Oscar GONZALEZ CEDRUN M0 H ESP (Espagne)
12km 18026 Rafael DEL MAZO SOUZA M1 H ESP (Espagne)
44km 5625655 Jorge David MARTÍNEZ SEDEÑO M0 H ESP (Espagne)
76km 5771165 Alfonso GARCÍA Territorio Trail Media M2 H ESP (Espagne)
44km 5948578 Juan Manuel SOTO GALLARDO SE H ESP (Espagne)
44km 6103692 Carlos PINILLA GAVILAN RIDERS IN BLACK M1 H ESP (Espagne)
76km 6198041 Marc TORELLÓ CADENA PNL SE H ESP (Espagne)
44km 6290423 Insausti IÑAKI Oargi-Tolosa M0 H ESP (Espagne)
23km 6307797 Soraya GARCIA BERNARDO M1 F ESP (Espagne)
23km 6316787 Beatriz MORÁN SE F ESP (Espagne)
44km 6360655 Ines DE BUFALA M1 F ESP (Espagne)
76km 6401018 Auxkin ORTUZAR M1 H ESP (Espagne)
23km 6492542 Joaquim COSTA PAIRO Dnh M0 H ESP (Espagne)
12km 6544469 Oscar ALBANILLA CORREA SE H ESP (Espagne)
23km 6567134 Celia LOPEZ Courir à Lyon SE F ESP (Espagne)
76km 6573090 Manel R GRANELL SPORT GYM-TARRAGONA M4 H ESP (Espagne)
76km 6577863 Efrain ZUNEDA MUGA M0 H ESP (Espagne)
76km 6618733 Alfons MARQUEZ M2 H ESP (Espagne)
44km 6656087 David ALONSO Saint Priest Triathlon M1 H ESP (Espagne)
12km 6676373 Jorge FERREIRO SE H ESP (Espagne)
76km 6748045 Javier RODRIGUEZ DIAZ SE H ESP (Espagne)
rel3 9220031 Los Pringados
1 – Joseph MAVRICI
2 – Sandra Mavrici
3 – Rachel MAVRICI

 

 

 

 

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